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bhootnath by devkinandan khatri

दिन दो पहर से ज्यादा ढल चुका है। धूप की गर्मी को हवा की तेजी यद्यपि कम कर रही है तथापि नाजुक-मिज़ाजों के बर्दाश्त के बाहर है। भूतनाथ अपनी असली सूरत में मामूली ढंग पर शाहराह और सड़क छोड़कर जंगल-ही-जंगल जमानिया की तरफ जा रहा है, मगर उसके चेहरे पर उदासी, नाउम्मीदी और बेचैनी छाई हुई है, उसको अपने इधर-उधर या आगे पीछे की कुछ भी परवाह नहीं है, सर झुकाए हुए बराबर चला जा रहा है, हाँ कभी-कभी सर उठाकर इस खयाल से देख लेता है कि रास्ता भटकने न पावे।

दो घंटे तक बराबर चले जाने के बाद उसे कुछ आदमियों के बातचीत की आहट मालूम हुई जिससे वह खड़ा हो गया और ध्यान देकर सुनने लगा कि किधर से आवाज आ रही है। कुछ ही सायत में उसे मालूम हो गया कि बात करने वाले उससे ज्यादा दूरी पर नहीं हैं। भूतनाथ को उस आवाज पर कुछ शक मालूम हुआ और उन आदमियों को देखने तथा उनकी बातें सुनने की अपनी प्रबल इच्छा को रोक न सका अतएव वह जमीन पर बैठ गया और बहुत धीरे-धीरे पत्तियों की खड़खड़ाहट को बचाता हुआ उस तरफ जिधर से आवाज आ रही थी, यहाँ तक कि वह उन लोगों के इतना पास पहुंचा दिया गया कि वहाँ से उनकी बातचीत बखूबी सुन-समझ सकता था। उन आदमियों को इसकी कुछ भी आहट नहीं लगी कि कोर्ट आदमी उनकी बातें सुनने के लिए पास ही में आकर छिपा हुआ है अतएव भूतनाथ बड़ी बेफिक्री के साथ उनकी बातें करने वालों में दो मर्द और एक औरत है जिसकी उम्र बीस या पच्चीस वर्ष से ज्यादा न होगी। यद्यपि वह मर्दों की तरह चपकन पायजामा पहिरे हुए हैं और सर पर मुँडासा भी उसने बाँधा रखा है परन्तु उसी आवाज और भूतनाथ की चालाक निगाहों के सामने उसका मर्दाना पन कायम न रहा। उसी जगह पर पेड़ों के सहारे तीन घोड़े बागडोर के साथ बँधे हुए थे। अब सुनिए कि उन लोगों में कैसी भेद-भरी बातें हो रही हैं।

एक : जमना और सरस्वती का यदि भेद मालूम हो जाय तो वे दोनों उद्यरेग करके उन्हें बहुत जल्द छुड़ा लें। हम लोगों की मेहनत उनका मुकाबला नहीं कर सकती क्योंकि इन्द्रदेव और प्रभाकर सिंह उन दोनों के पक्षपाती हैं।

दूसरा : अजी नहीं, इन्द्रदेव को जमना और सरस्वती से क्या मतलब? वह दारोगा साहब के गुरुभाई हैं, दारोगा साहब भूतनाथ की मदद करते हैं और भूतनाथ इन दोनों औरतों का जानी दुश्मन है, इसी से समझना रखना चाहिए कि इन्द्रदेव क्यों कर दारोगा साहब के खिलाफ कार्रवाई कर सकते हैं।

पहिला : तुम्हें कुछ बसंत की भी खबर है या यों-ही बकवाद कर रहे हो! बेईमान दारोगा के सबब से क्या धर्मातत्मा इन्द्रदेव रणधीर सिंह को मुलाहिजा तोड़ देंगे या दयाराम को जान-बूझ कर अपने हाथ से भाड़ में झोंक देंगे?

औरत : (दूसरे की तरफ देखकर) नहीं-नहीं, ऐसा कदापि नहीं हो सकता, तुमको इस बात की खबर ही नहीं है कि इन्द्रदेव ही की बदौलत आज तक जमना और सरस्वती की जान बचाई हुई है नहीं तो दारोगा साहब और भूतनाथ अब तक उन दोनों का खात्मा कर चुके होते। इन्द्रदेव हर तरह से उन दोनों की मदद कर रहे हैं और करेंगे।

दूसरा : (आश्चर्य से) ऐसी क्या बात है?

पहिला : बेशक् ऐसी ही बात है। इन्द्रदेव साधू और महात्मा आदमी हैं जो अभी तक दारोगा से गुरुभाई का रिश्ता और भूतनाथ से दोस्ती का नाता भी निभाए जाते हैं नहीं तो इन लोगों को जहन्नुम में पहुँचाना उनके लिए एक अदनी बात थी।

दूसरा : अगर यह बात है तो बेशक् पता लग जाने पर इन्द्रदेव की सहायता से जमना और सरस्वती अच्छा काम कर सकती हैं।

औरत : नि:सन्देह! क्या तुम्हें मालूम नहीं कि जमना और सरस्वती ने भी इन्द्रदेव से ऐयारी सीखी है? मगर यह बात बहुत गुप्त है।

दूसरा : भला मुझे इस बात का पता क्यों कर लग सकता है, मगर आश्चर्य है कि तुम्हें यह बात कैसे मालूम हुई?

औरत : अकस्मात् ही मुझे यह बात मालूम हो गई।

दूसरा : क्यों कर?

औरत : उन दोनों को मैंने परसों भेष बदल कर घोड़े पर सवार काशी की तरफ जाते देखा था।

पहिला : जब भेष बदले हुए थीं तब तुम्हें कैसे मालूम हुआ कि ये दोनों वे ही हैं?

औरत : मैं उस समय घोड़े पर सवार मामूली तौर पर केवल मर्दाना कपड़ा पहिरे हुए रणधीरसिंह के यहाँ जा रही थी, यकायक रास्ते में मेरा और उन दोनों का मुकाबला हो गया। सरस्वती ने मुझे पहिचान लिया और नाम लेकर पुकारा। मैं उन दोनों को पहिचान न सकी परन्तु पुकारने पर और अपना नाम सुनकर रुक गई। उन दोनों ने बड़ी मुहब्बत से मुझे अपने पास बुलाया। मैं डरती हुई उनके पास गई, मगर तब जमना ने मुझसे कहा, “छन्नो, तू कहाँ जाती है ? मैं तुझे पहिचान गई, तू हम दोनों को बिना बताए नहीं पहचान सकती। मेरा नाम जमना और इसका सरस्वती है, ओफ ओह, बहुत दिनों के बाद तुझे देखा। तुझे देखकर मेरे दिल में इस समय वही लड़कपन की मुहब्बत पैदा हो गई है। मेरी प्यारी छन्नो, क्या आजकल तू मेरे ससुराल में नहीं रहती?”

पहिले तो मुझे उन दोनों के जमना और सरस्वती होने का विश्वास नहीं हुआ मगर जब उन्होंने लड़कपन की दो-एक बातें याद दिलाई तब मुझे विश्वास हो गया और मुहब्बत से मेरा जी भी उमड़ आया क्योंकि मैं बहुत दिनों तक उन दोनों के साथ रह चुकी हूँ। हम तीनों में बड़ी ही मुहब्बत रही। जब वे दोनों अपने ससुराल से गायब हो गईं और उनके मरने की खबर मशहूर हुई तब मैंने भी रणधीरसिंह का घर छोड़ दिया था।

पहिला : यह तो बड़ी अजीब बात तुम सुना रही हो! अच्छा तब क्या हुआ?

औरत : मैं तुरत घोड़े पर से उतर पड़ी और जमना के पैर के साथ लिपट गई। वे दोनों भी घोड़े पर से उतर पड़ीं और मुझे गले से लगा लिया। वहाँ बिलकुल ही सन्नाटा था, सड़क के दोनों तरफ जंगल था और बड़े-बड़े साखू, आसन तथा सलाई के पेड़ लगे हुए थे। हम तीनों सड़क के किनारे होकर पेड़ों की आड़ में चली गईं ओर देर तक बातें करती रहीं। बस उसी समय मुझे मालूम हुआ कि उन दोनों ने भी इन्द्रदेव से ऐयारी सीखी है।

पहिला : यह तो तुमने बड़ी बेढब बात सुनाई। मुझे नहीं मालूम था कि उन दोनों से तुम्हारी मुहब्बत है।

औरत : सो भला कैसे मालूम होता, इस बात का कभी जिक्र तो आया नहीं था।

दूसरा : अच्छा तो क्या तुमने दयाराम वाला सब भेद उनसे कह दिया?

औरत : अभी नहीं, मैं ऐसा पसन्द नहीं करती कि काम अधूरा रहने पर किसी से ऐसा कठिन मामला कहूँ।

पहिला : मगर क्या तुम उन दोनों से यह भेद कहोगी?

औरत : सो मैं अभी नहीं कह सकती।

दूसरा : मगर नहीं। उन दोनों को उसका भेद नहीं कहना चाहिए, नहीं तो हम लोगों का मेहनत करना ही व्यर्थ हो जाएगा। तुम्हारे कहने ही से हम लोग इस मामले में उद्योग करने के लिए तैयार हुए हैं। यद्यपि इसके साथ-ही-साथ लालच का पल्ला भी हम लोगों ने पकड़ा हुआ है तथापि ईमानदारी का खयाल भी हम लोगों के दिल से दूर नहीं हो सकता। इसलिए कदाचित् तुम्हारा यह विचार हो कि यह भेद अथवा खुशखबरी जमना, सरस्वती या इन्द्रदेव से कहो तो हम लोगों की सिफारिश के साथ इस ढंग से कहो कि उन लोगों को हम लोगों से मदद लेने की जरूरत पड़े। और यदि ऐसा न कर सको तो आज ही हम लोगों को साफ-साफ जवाब दे दो, जो कुछ मेहनत कर चुके हैं उसी पर संतोष करेंगे।

औरत : (मुस्कुराती हुई) नहीं-नहीं, हताश मत होवो, यदि मुझे ऐसा ही करना होता तो तुम लोगों को अपना साथी क्यों बनाती ? तुम इस बात का विश्वास रखो। क्योंकि इस मामले में मुझे रुपये-पैसे की कुछ भी लालच नहीं है। मैं तो जो कुछ कह रही हूँ और जो तकलीफ उठा रही हूँ वह सब जमना, सरस्वती और दयाराम की मुहब्बत के कारण है। तुम लोगों को भी यही उचित है कि जिसमें काम जल्दी हो वही उपाय करो और इस बात का खयाल न करो कि किसी भी दूसरे को यह भेद न मालूम हो अथवा किसी भी दूसरे का हाथ इस मामले में न लगे, क्योंकि केवल तुम्हीं दोनों के भरोसे पर रह जाना यह नीति के विरुद्ध है, संभव है कि तुम दोनों की मेहनत का कोई अच्छा नतीजा न निकले और देर हो जाने के कारण दयाराम की जान पर आ बने…।

दूसरा : (कुछ बिगड़ कर और बात काट कर) इतने दिन बीत गए दयाराम की जान पर नौबत न आई और अब महीने-पन्द्रह दिन की देर होने से उनकी जान चली जाएगी! यह भी कैसा खयाल है? हाँ यह कहो कि तुम्हारा दिल ही डगमगा रहा है और हम लोगों पर तुमको भरोसा नहीं होता। मगर इस बात का खूब समझ रखना कि ऐयार होने के अतिरिक्त जिस शहर में दयाराम है हम दोनों भी उस शहर के रहने वाले हैं। घर-घर का भेद जो हम लोगों को मालूम हो सकता है वह किसी दूसरे को मालूम नहीं हो सकता।

औरत : इसी से तो मैं तुम्हें मेहनत करने के लिए कह रही हूँ और समझती हूँ कि इस काम को तुम जल्द कर सकोगे।

दूसरा : नहीं, अगर ऐसा समझती तो किसी दूसरे आदमी का पुछल्ला हमारे साथ न लगाती और यह भेद किसी दूसरे के कहने का ही इरादा नल करतीं। क्या इस बात का ध्यान तुम्हें नहीं है कि ज्यादा आदमियों की इस बात की खबर जो जाने से धीरे-धीरे यह बात दुश्मन के कान तक भी पहुंच सकती है और दुश्मन चौकन्ना हो सकता है।

औरत : (मुस्कुराकर) अगर इस बात का खयाल न होता तो मैं इस काम में जल्दी क्यों करती?

पहिला : असल तो यह है कि तुम दिल का भाव छिपाकर बातें करती हो, तुम्हें उचित यही है कि अपना इरादा साफ जाहिर कर दो।

औरत : मैं अपने दिल का भाव तुमसे जरा नहीं छिपाती, इसका शक तो तुम अपने दिल से दूर कर दो और इरादे की जो कहते हो सो इरादा तो मेरा वही होता है कि यह भेद जमना, सरस्वती और इन्द्रदेव से कह दूँ जिसमें वे उस काम की धुन में लगें और तुम उनकी मदद करो।

दूसरा : मगर हम दोनों को यह बात पसन्द नहीं है।

औरत : (कुछ सोचकर) खैर पसन्द नहीं है तो जाने दो, तुम ही दोनों इस काम को कर डालो और दयाराम को खोज निकालो, मैं किसी और से इसका जिक्र नहीं करूँगी।

पहिला : अच्छा तो दयाराम के विषय में जो-जो बातें तुम्हें मालूम हो चुकी हैं वह सब हमें सुनाओ।

औरत : यह मामला कल पर रहने दो। इतना तो मैं कह चुकी हूँ कि फलाने शहर में दयाराम पड़े हुए हैं, बाकी और जो कुछ भेद की बातें मुझे मालूम होने वाली हैं उनका आज निश्चय करके तब कल तुमसे कहूँगी, तुम दोनों कल पुन: इसी समय इसी जगह आकर मुझसे मिलना।

दोनों : बहुत अच्छा, कल जरूर आयेंगे।

इतनी बातें होने के बद तीनों वहाँ से उठ खड़े हुए और अपने-अपने घोड़ों पर सवार होकर चले जाने की फिक्र करने लगे। भूतनाथ बड़ी फुर्ती और चालाकी से खिसकता हुआ एक घनी झाड़ी के अन्दर जा छिपा और जब वे लोग वहाँ से चले गए तो उसने उस औरत को छोड़कर दोनों मर्दों का पीछा किया जो बड़ी खुशी-खुशी आपस में बातें करते हुए धीरे-धीरे पश्चिम की तरफ जा रहे थे।

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