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गोदान - मुंशी प्रेमचंद - Hindi novel Godan by Premchand | Grehlakshmi
godan by munshi premchand

भोला इधर दूसरी सगाई लाये थे । औरत के बगैर उनका जीवन नीरस था । जब तक झुनिया थी, उन्हें हुक्का – पानी दे देती थी, समय से खाने को बुला ले जाती थी । अब बेचारे अनाथ-से हो गये थे । बहुओं को घर के काम-धाम से छुट्टी न मिलती थी । उनकी क्या सेवा-सत्कार करतीं; इसलिए अब सगाई परमावश्यक हो गयी थी । संयोग से एक जवान विधवा मिल गयी, जिसके पति का देहान्त हुए केवल तीन महीने हुए थे । एक लड़का भी था । भोला की लार टपक पड़ी । झटपट शिकार मार लाये । जब तक सगाई न हुई, उसका घर खोद डाला ।
अभी तक उसके घर में जो कुछ था, बहुओं का था । जो चाहती थीं, करती थी, जैसे चाहती थी, रहती थी । जंगी जब से अपनी स्त्री को लेकर लखनऊ चला गया था, कामता की बहू ही घर की स्वामिनी थी । पाँच-छः महीनों में ही उसने तीस-चालीस रुपये अपने हाथ में कर लिये थे । सेर-आध सेर दूध-दही चोरी से बेच लेती थी । अब स्वामिनी हुई उसकी सौतेली सास । उसका नियंत्रण बहू को बुरा लगता था और आये दिन दोनों में तकरार होती रहती थी । यहाँ तक कि औरतों के पीछे भोला और कामता में भी कहा-सुनी हो गयी । झगड़ा इतना बढ़ा कि अलगौझे की नौबत आ गयी । और यह रीति सनातन से चली आयी है कि अलगौझे के समय मार-पीट अवश्य हो । यहाँ उस रीति का पालन किया गया । कामता जवान आदमी था । भोला का उस पर जो कुछ दबदबा था, वह पिता के नाते था; मगर नयी स्त्री लाकर बेटे से आदर पाने का अब उसे कोई हक न रहा था । कम-से-कम कामता इसे स्वीकार न करता था । उसने भोला को पटककर कई लाते जमायी और घर से निकाल दिया । घर की चीज़ें न छूने दी । गाँव वालों में भी किसी ने भोला का पक्ष न लिया । नयी सगाई ने उन्हें नवक बना दिया था । रात तो उन्होंने किसी तरह एक पेड़ के नीचे काटी, सुबह होते ही नोखेराम के पास जा पहुँचे और अपनी फरियाद सुनायी । भोला का गांव भी उन्हीं के इलाके में था और इलाके-भर में मालिक-मुखिया जो कुछ थे, वही थे । नोखेराम को भोला पर तो क्या दया आती; पर उनके साथ एक चटपटी, रंगीली स्त्री देखी तो चटपट आश्रय देने पर राजी हो गये । जहाँ उनकी गायें बँधती थी, वहाँ एक कोठरी रहने को दे दी । अपने जानवरों की देख-भाल, सानी-भूले के लिए उन्हें एकाएक एक जानकार आदमी की ज़रूरत मालूम होने लगी । भोला को तीन रुपया महीना और सेर-भर रोजाना पर नौकर रख लिया ।
नोखेराम नाटे, मोटे, खल्वाट, लम्बी नाक और छोटी-छोटी आँखोंवाले साँवले आदमी थे । बड़ा पग्गड़ बाँधते, नीचा कुरता पहनते और जाड़ों में लिहाफ ओढ़कर बाहर आते-जाते थे । उन्हें तेल की मालिश कराने में बड़ा आनन्द आता था । इसलिए उनके कपड़े हमेशा मैले. चीकट रहते थे । उनका परिवार बहुत बड़ा था । सात भाई ओर उनके बाल-बच्चे सभी उन्हीं पर आश्रित थे । उस पर स्वयं उनका लड़का नवें दरजे में अंग्रेजी पढ़ता था और उसका बबुआई ठाठ निभाना कोई आसान काम न था । राय साहब से उन्हें केवल बारह रुपए वेतन मिलता था; मगर खर्च सौ रुपए से कौड़ी कम न था । इसलिए असामी किसी तरह उनके चंगुल में फंस जाय तो बिना उसे अच्छी तरह चूसे न छोड़ते थे । पहले छः रुपये वेतन मिलता था, तब असामियों से इतनी नोच खसोट न करते थे; जब से बारह रुपए हो गये थे, तब से उनकी तृष्णा और भी बढ़ गयी थी; इसलिए राय साहब उनकी तरक्की न करते थे ।
गाँव में और तो सभी किसी-न-किसी रूप में उनका दबाव मानते थे; यहाँ तक कि दातादीन और झिंगुरीसिंह भी उनकी खुशामद करते थे, केवल पटेश्वरी उनसे ताल ठोंकने को हमेशा तैयार रहते थे । नोखेराम को अगर यह जोम था कि हम ब्राह्मण हैं और कायस्थों को उँगली पर नचाते हैं, तो पटेश्वरी को भी घमण्ड था कि हम कायस्थ हैं, क़लम के बादशाह, इस मैदान में कोई हमसे क्या बाजी ले जायगा । फिर वह ज़मींदार के नौकर नहीं सरकार के नौकर हैं, जिसके राज में सूरज कभी नहीं डूबता । नोखेराम अगर एकादशी को व्रत रखते हैं और पाँच ब्राह्मणों को भोजन कराते हैं तो पटेश्वरी हर पूर्णमासी को सत्यनारायण की कथा सुनेंगे और दस ब्राह्मणों को भोजन करायेंगे । जबसे उनका जेठा लड़का सजावल हो गया था, नोखेराम इस ताक में रहते थे कि उनका लड़का किसी तरह दसवाँ पास कर ले. तो उसे भी कहीं नकलनवीसी दिला दें इसलिए हुक्काम के पास फसली सौगातें लेकर बराबर सलामी करते रहते थे । एक और बात में पटेश्वरी उनसे बड़े हुए थे । लोगों का ख़याल था कि वह अपनी विधवा कहारिन को रखे हुए हैं । अब नोखेराम को भी अपनी शान में यह कसर पूरी करने का अवसर मिलता हुआ जान पड़ा । भोला को ढाढ़स देते हुए बोले-तुम यहाँ आराम से रहो भोला, किसी बात का खटका नहीं । जिस चीज़ की ज़रूरत हो, हमसे आकर कहो । तुम्हारी घरवाली है, उसके लिए भी कोई-न-कोई काम निकल आयेगा । बखारों में अनाज रखना, निकालना, पछोरना, फटकना क्या थोड़ा काम है?
भोला ने अरज की-सरकार, एक बार कामता को बुलाकर पूछ लो, क्या बाप के साथ बेटे का यही सलूक होना चाहिए । घर हमने बनवाया, गायें-भैंसे हमने ली । अब उसने सब कुछ हथिया लिया और हमें निकाल बाहर किया । यह अन्याय नहीं तो क्या हे । हमारे मालिक तो तुम्हीं हो । तुम्हारे दरबार से इसका फैसला होना चाहिए ।
नोखेराम ने समझाया-भोला, तुम उससे लड़कर पेश न पाओगे; उसने जैसा किया है उसकी सजा उसे भगवान देंगे । बेईमानी करके कोई आज तक फलीभूत हुआ है? संसार में अन्याय न होता, तो इसे नरक क्यों कहा जाता । यहाँ न्याय और धर्म को कौन पूछता? भगवान सब देखते हैं । संसार का रत्ती-रत्ती हाल जानते हैं । तुम्हारे मन में इस समय क्या बात है, यह उनसे क्या छिपा है? इसी से तो अन्तरजामी कहलाते हैं । उनसे बचकर कोई कही जायेगा? तम चुप होके बैठो । भगवान की इच्छा हुई, तो यही तुम उससे बुरे न रहोगे ।
यहाँ से उठकर भोला ने होरी के पास जाकर अपना दुखड़ा रोया । होरी ने अपनी बीती सुनायी-लड़कों की आजकल कुछ न पूछो भोला भाई । मर-मरकर पालो; जवान हों, तो दुसमन हो जायँ । मेरे ही गोबर को देखो, माँ से लड़कर गया, और सालों हो गये, न चिट्ठी, न पत्तर । उसके लेखे तो माँ-बाप मर गये । बिटिया का ब्याह सिर पर है; लेकिन उससे कोई मतलब नहीं । खेत रेहन रखकर दो सौ रुपए लिये हैं । इज्जत-आबरू का निबाह तो करना ही होगा ।
कामता ने बाप को निकाल बाहर तो किया, लेकिन अब उसे मालूम होने लगा कि बुड्ढा कितना कामकाजी आदमी था । सबेरे उठकर सानी-पानी करना, दूध दुहना, फिर दूध लेकर बाजार जाना, वही से आकर फिर सानी-पानी करना, फिर दूध दुहना; एक पखवारे में उसका हुलिया बिगड़ गया । स्त्री-पुरुष में लड़ाई हुई । स्त्री ने कहा- मैं जान देने के लिए तुम्हारे घर नहीं आयी हूँ । मेरी रोटी तुम्हें भारी हो, तो मैं अपने घर चली जाऊं । कामता डरा, यह कहीं चली जाये, तो रोटी का ठिकाना भी न रहे, अपने हाथ से ठोकना पड़े । आखिर एक नौकर रखा, लेकिन उससे काम न चला । नौकर खली-भूसा चुरा-चुराकर बेचने लगा । उसे अलग किया । फिर स्त्री-पुरुष में लड़ाई हुई । स्त्री रूठकर मैके चली गयी । कामता के हाथ-पाँव फूल गये । हारकर भोला के पास आया और चिरौरी करने लगा-दादा, मुझसे जो कुछ भूल-चूक हुई हो, क्षमा करो । अब चल कर घर सँभालो, जैसे तुम रखोगे, वैसे ही रहूँगा ।
भोला को यहाँ मजूरों की तरह रहना अखर रहा था । पहले महीने-दो महीने उसकी जो खातिर हुई, वह अब न थी । नोखेराम कभी-कभी उससे चिलम भरने या चारपाई बिछाने को भी कहते थे तब बेचारा भोला जहर का घूँट पीकर रह जाता था । अपने घर में लड़ाई-दंगा भी हो. तो किसी की टहल तो न करनी पड़ेगी । उसकी स्त्री नोहरी ने यह प्रस्ताव सुना तो ऐंठकर बोली-जहाँ से लात खाकर आये, वहाँ फिर जाओगे? तुम्हें लाज भी नहीं आती ।
भोला ने कहा-तो यहीं कौन सिंहासन पर बैठा हुआ हूँ ।
नोहरी ने मटककर कहा- तुम्हें जाना हो तो जाओ, मैं नहीं जाती ।
भोला जानता था, नोहरी विरोध करेगी । इसका कारण भी वह कुछ-कुछ समझता था, कुछ देखता भी था, उसके यहाँ से भागने का एक कारण यह भी था । यहाँ उसकी तो कोई बात न पूछता था; पर नोहरी की बड़ी खातिर होती थी । प्यादे और शहने तक उसका दबाव मानते थे । उसका जवाब सुनकर भोला को क्रोध आया; लेकिन करता क्या? नोहरी को छोड़कर चले जाने का साहस उसमें होता तो नोहरी भी झख मारकर उसके पीछे-पीछे चली जाती । अकेले उसे यहाँ अपने आश्रय में रखने की हिम्मत नोखेराम में न थी । वह टट्टी की आड़ से शिकार खेलनेवाले जीव थे, मगर नोहरी भोला के स्वभाव से परिचित हो चुकी थी ।
भोला मिन्नत करके बोला-देख नोहरी, दिक मत कर । अब तो यहाँ बहुएँ भी नहीं हैं । तेरे ही हाथ में सब कुछ रहेगा । यहाँ मजूरी करने से बिरादरी में कितनी बदनामी हो रही हे, यह सोच!
नोहरी ने ठेंगा दिखाकर कहा-तुम्हें जाना है जाओ, मैं तुम्हें रोक तो नहीं रही हूँ । तुम्हें बेटे की लातें प्यारी लगती होंगी, मुझे नहीं लगती । मैं अपनी मजदूरी में मगन हूँ ।
भोला को रहना पड़ा और कामता अपनी स्त्री की खुशामद करके उसे मना लाया । इधर नोहरी के विषय में कनबतियाँ होती रही-नोहरी ने आज गुलाबी साड़ी पहनी है । अब क्या पूछना है, चाहे रोज एक साड़ी पहने । सैयाँ भये कोतवाल, अब डर काहे का । भोला की आँखें फूट गयी हैं क्या?
सोभा बड़ा हँसोड़ था । सारे गाँव का विदूषक, बल्कि नारद । हर एक बात की टोह लगाता रहता था । एक दिन नोहरी उसे घर में मिल गयी । कुछ हंसी कर बैठा । नोहरी ने नोखेराम से जड़ दिया । सोभा की चौपाल में तलबी हुई और ऐसी डांट पड़ी कि उम्र-भर न भूलेगा ।
एक दिन लाला पटेश्वरी प्रसाद की शामत आ गयी । गर्मियों के दिन थे । लाला बगीचे में आम तुड़वा रहे थे । नोहरी बनी-ठनी उधर से निकली । लाला ने पुकारा-नोहरा रानी, इधर आओ, थोड़े से आम लेती जाओ, बड़े मीठे हैं ।

नोहरी को भ्रम हुआ, लाला मेरा उपहास कर रहे हैं । उसे अब घमण्ड होने लगा था । वह चाहती थी, लोग उसे जमींदारिन समझे और उसका सम्मान करें । घमण्डी आदमी प्रायः शक्की हुआ करता है । और जब मन में चोर हो तो शक्कीपन और भी बढ़ जाता है । वह मेरी ओर देखकर क्यों हंसा? सब लोग मुझे देखकर जलते क्यों हैं? मैं किसी से तो कुछ माँगने नहीं जाती । कौन बड़ी सतवन्ती है! ज़रा मेरे सामने आये तो देखूँ । इतने में नोहरी गाँव के गुप्त रहस्यों से परिचित हो चुकी थी । यही लाला कहारिन को रखे हुए हैं और मुझे हँसते हैं । इन्हें कोई कुछ नहीं कहता । बड़े आदमी हैं न । नोहरी गरीब है, जात की हेठी है; इसलिए सभी उसका उपहास करते हैं । और जैसा बाप है, वैसा बेटा । इन्हीं का रमेसरी तो सिलिया के पीछे पागल बना फिरता है । चमारिनों पर तो गिद्ध की तरह टूटते हैं, उस पर दावा है कि हम ऊँचे है ।
उसने वही खड़े होकर कहा-तुम दानी कब रो हो गये लाला! पाओ तो दूसरों की थाली की रोटी उड़ा जाओ । आज बड़े आमवाले हुए हैं । मुझसे छेड़ की तो अच्छा न होगा, कहे देती हूँ ।
ओ हो! इस अहीरिन का इतना मिज़ाज! नोखेराम को क्या फीस लिया समझती है सारी दुनिया पर उसका राज है । बोले-तू तो ऐसी तिनक रही है नोहरा जैसे अब किसी को गाँव में रहने न देगी । ज़रा जबान सँभालकर बातें किया कर इतनी जल्द अपने को न भूल जा ।
‘तो क्या तुम्हारे द्वार कभी भीख माँगने आयी थी?’
‘नोखेराम ने छाँह न दी होती, तो भीख भी माँगती ।’
नोहरी को लाल मिर्च-सा लगा । जो कुछ मुँह में आया बका-दाढ़ीजार, लम्पट मुँह-झौंरना और जाने क्या-क्या कहा और उसी क्रोध में भरी हुई कोठरी में गयी और अपने बरतन-भाँड़े निकाल-निकालकर बाहर रखने लगी ।
नोखेराम ने सुना तो घबराये हुए आये और पूछा-यह क्या कर रही है नोहरी कपड़े-लत्ते क्यों निकाल रही है? किसी ने कुछ कहा है क्या?
नोहरी मर्दो को नचाने की कला जानती थी । अपने जीवन में उसने यही विद्या सीखी थी । नोखेराम पढ़े-लिखे आदमी थे, कानून भी जानते थे, धर्म की पुस्तकें भी बहुत पड़ी थी, बड़े-बड़े वकीलों-बैरिस्टरों की जूतियाँ सीधी की थी; पर इस मूर्ख नोहरी के हाथ का खिलौना बने हुए थे । भौहें सिकोडकर बोली-समय का फेर है, यही आ गयी; लेकिन अपनी आबरू न गंवाऊंगी ।
ब्राह्मण सतेज़ हो उठा । मूँछें खड़ी करके बोला-तेरी ओर जो ताके उसकी आँखें निकाल लूँ ।
नोहरी ने लोहे को लाल करके घन जमाया-लाला पटेश्वरी जब देखो, मुझसे बेबात की बात किया करते हैं । मैं हरजाई थोड़े ही हूँ कि कोई मुझे पैसे दिखाये । गॉव-भर में सभी औरतें तो है, कोई उनसे नहीं बोलता । जिसे देखो, मुझी को छेड़ता है ।
नोखेराम के सिर पर भूत सवार हो गया । अपना मोटा डंडा उठाया और आँधी की तरह हरहराते हुए बाग में पहुँचकर लगे ललकारने-आ जा बड़ा मर्द है तो. मूँछें उखाड़ लूँगा; खोदकर गाड़ दूँगा । निकल आ सामने । अगर फिर कभी नोहरी को छेड़ा तो खून पी जाऊंगा । सारी पटवारीगीरी निकाल दूंगा । जैसा खुद है, वैसा ही दूसरों को समझता है । तू है किस घमंड में?
लाला पटेश्वरी सिर झुकाये, दम साधे जड़वत खड़े थे । ज़रा भी जबान खोली और शामत आयी । उनका इतना अपमान जीवन में कभी न हुआ था । एक बार लोगों ने उन्हें ताल के किनारे रात को घेरकर खूब पीटा था; लेकिन गांव में उसकी किसी को ख़बर न हुई थी । किसी के पास कोई प्रमाण न था; लेकिन आज तो सारे गांव के सामने उनकी इज्जत उतर गयी । कल जो औरत गांव में आश्रय माँगती आयी थी, आज सारे गाँव पर उसका आतंक था । अब किसकी हिम्मत है जो उसे छेड़ सके । जब पटेश्वरी कुछ नहीं कर सके, तो दूसरों की बिसात ही क्या!

अब नोहरी गाँव की रानी थी । उसे आते देखकर किसान लोग उसके रास्ते से हट जाते थे । यह खुला हुआ रहस्य था कि उसकी थोड़ी-सी पूजा करके नोखेराम से बहुत काम निकल सकता है । किसी को बंटवारा कराना हो, लगान के लिए मुहलत माँगनी हो, मकान बनाने के लिए जमीन की ज़रूरत हो, नोहरी की पूजा किये बगैर उसका काम सिद्ध नहीं हो सकता । कभी-कभी यह अच्छे-अच्छे असामियों को डांट देती थी । असामी ही नहीं, अब कारकुन साहब पर भी रोब जमाने लगी भोला उसके आश्रित बनकर न रहना चाहते थे । औरत की कमाई खाने से ज्यादा अधम उनकी दृष्टि में दूसरा काम न था । उन्हें कुल तीन रुपये माहवार मिलते थे, यह भी उनके हाथ न लगते । नोहरी ऊपर-ही-ऊपर उड़ा लेती । उन्हें तमाखू पीने को धेला मयस्सर नहीं, और नोहरी दो आने रोज के पान खा जाती थी । जिसे देखो. वही उन पर रोब जमाता था । प्यादे उससे चिलम भरवाते, लकड़ी कटवाते; बेचारा दिन-भर का हारा-थका आता और द्वार पर पेड़ के नीचे झिलंगे खाट पर पड़ा रहता । कोई एक लुटिया पानी देने वाला भी नहीं । दोपहर की बासी रोटियाँ रात में खानी पड़ती और वह भी नमक या पानी और नमक के साथ । आखिर हारकर उसने घर जाकर कामता के साथ रहने का निश्चय किया । कुछ न होगा, एक टुकड़ा रोटी तो मिल ही जायेगी, अपना घर तो है ।
नोहरी बोली-मैं वही की गुलामी करने न जाऊँगी ।

भोला ने जी कड़ा करके कहा-तुम्हें जाने को तो मैं नहीं कहता । मैं तो अपने को कहता हूँ ।
‘तुम मुझे छोड़कर चले जाओगे? कहते लाज नहीं आती?’
‘लाज तो घोल कर पी गया ।’

‘लेकिन मैंने तो अपनी लाज नहीं पी । तुम मुझे छोड़कर नहीं जा सकते।’
‘तू अपने मन की है, तो मैं तेरी गुलामी क्यों करूँ?’
‘पंचायत करके मुँह में कालिख लगा दूँगी, इतना समझ लेना ।’
‘क्या अभी कुछ कम कालिख लगी है? क्या अब भी मुझे धोखे में रखना चाहती है।’
‘तुम तो ऐसा ताव दिखा रहे हो, जैसे मुझे रोज गहने ही तो गढ़वाते हो । तो यहाँ नोहरी किसी का ताव सहने वाली नहीं है ।’
भोला झल्लाकर उठे और सिरहाने से लकड़ी उठाकर चले कि नोहरी ने लपककर उनका पहुँचा पकड़ लिया । उसके बलिष्ठ पंजों से निकलना भोला के लिए मुश्किल था । चुपके से कैदी की तरह बैठ गये । एक जमाना था, जब वह औरतों को अंगुलियों पर नचाया करते थे, आज वह एक औरत के करपाश में बँधे हुए हैं और किसी तरह निकल नहीं सकते । हाथ छुड़ाने की कोशिश करके वह परदा नहीं खोलना चाहते । अपनी सीमा का अनुमान उन्हें हो गया है । मगर वह क्यों उससे निडर होकर नहीं कह देते कि तू मेरे काम की नहीं है, मैं तुझे त्यागता हूँ । पंचायत की धमकी देती है । पंचायत क्या कोई हौवा है; अगर तुझे पचायत का डर नहीं, तो मैं क्यों पंचयात से डरूँ?
लेकिन यह भाव शब्दों में आने का साहस न कर सकता था । नोहरी ने जैसे उन पर कोई वशीकरण डाल दिया हो ।

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