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grehlaksmi ki kahani

गृहलक्ष्मी की कहानियां कपिल चाय की चुस्कियां लेते हुए अखबार पढ़ रहा था, तभी गोपाल ने सूचना दी कि दो महिलाएं मिलने आयी हैं । कपिल टॉयलेट से फारिग होकर ही किसी आगंतुक से मिलना पसंद करता है । उसने खिन्न होते हुए कहा, ‘इतनी सुबह? मुवक्किल होंगी । दफ्तर में श्रीवास्तव होगा, उससे मिलवा दो ।”

“वे आपसे ही मिलना चाहती हैं । शायद कहीं बाहर से आयी हैं ।”

“अच्छा! ड्राइंगरूम में बैठाओ, अभी आता हूं।”

कपिल टॉयलेट में घुस गया । इत्मीनान से हाथ-मुंह धोकर जब वह नीचे आया, तो उसने देखा, सोफे पर बैठी दोनों महिलाएं चाय पी रही थीं । एक सत्तर के आसपास होगी और दूसरी पचास के । एक का कोई बाल काला नहीं था और दूसरी का कोई बाल सफेद नहीं था, मगर दोनों चश्मा पहने थीं । कपिल को आश्चर्य हुआ । कोई भी महिला उसे देखकर अभिवादन के लिए खड़ी नहीं हुई । बुजुर्ग महिला ने अपने पर्स से एक कागज निकाला और कपिल के हाथ में थमा दिया ।

“यह खत आपने लिखा था?” उसने कड़े स्वर में पूछा ।

कपिल ने कागज ले लिया और चश्मा लगा कर पढ़ने लगा । भावुकता और शेर-शायरी से भरा एक बचकाना मजमून था । उस कागज को पढ़ते हुए सहसा कपिल के चेहरे पर खिसियाहट भरी मुस्कान फैल गयी । बोला, ‘यह आपको कहां से मिल गया? बहुत पुराना खत है । तीस बरस पहले लिखा गया था ।”

“पहले मेरी बात का जवाब दीजिए, क्या यह खत आपने लिखा था?” बुजुर्ग महिला ने उसी सख्त लहजे में पूछा ।

“हैंडराइटिंग तो मेरी ही है । लगता है, मैंने ही लिखा होगा ।”

“अजीब आदमी हैं आप, कितना कैजुअली ले रहे हैं इस बात को ।” बुजुर्ग महिला ने लगभग पत्र छीनते हुए कहा ।

कपिल ने दूसरी महिला की ओर देखा, जो अब तक निर्द्वन्द्व बैठी थी । पत्थर की तरह । कपिल को यों अस्त-व्यस्त देख कर वह मुस्करायी । उसके सफेद संगमरमरी दांत पलभर में सारी कहानी कह गये ।

“अरे सरोज, तुम!” कपिल जैसे उछल पड़ा,”इतने वर्ष कहां थी? मैं विश्वास नहीं कर पा रहा हूं तीस साल बाद तुम अचानक मेरे यहां आ सकती हो! कहां गये बीच के साल?”

“कहो, कैसे हो? कैसे बीते इतने साल?”

“तुम तो ऐसे कह रही हो जैसे साल नहीं कुछ घंटे बीते हों । तीस साल एक उम्र होती है । मैंने तो सपने में भी नहीं सोचा था कि तुमसे इस जिंदगी में कभी भेंट होगी ।”

“क्या अगले जन्म में मिलने की सोच रहे थे?”

“यही समझ लो ।”

“इस एक कागज के टुकड़े के कारण तुम मेरे बहुत करीब रहे हमेशा । मगर इसे कभी गलत मत समझना ।”

इतने में कपिल की पत्नी भी नीचे उतर आयी, वह जानती थी, नाश्ते के बाद ही कपिल नीचे उतरता है, चाहे कितना बड़ा मुवक्किल ही क्यों न चला आये ।

“यह मेरी पत्नी मंजुला है । देश के चोटी के कलाकारों में इनका नाम है । अब तक बीसियों रेकॉर्ड आ चुके हैं ।”

“जानती हूं ।” सरोज बोली, ‘नमस्कार ।”

“नमस्कार ।” मंजुला ने कहा और कुछ देर बाद ‘एक्सक्यूज मी” कह कर दोबारा सीढ़ियां चढ़ गयी । उसने सोचा, कोई नयी मुवक्किल आयी है। मंजुला की उदासीनता का कोई असर दोनों महिलाओं पर नहीं हुआ ।

“बच्चे कितने बड़े हो गये हैं?” सरोज ने पूछा ।

“उसी उम्र में हैं जिसमें मैंने यह खत लिखा था ।”

“शादी हो गई या अभी खत ही लिख रहे हैं?” सरोज ने ठहाका लगाया । कपिल ने साथ दिया ।

“बड़े की शादी हो चुकी है, दूसरे के लिए लड़की की तलाश है ।”

“क्या करते हैं?” बुजुर्ग महिला ने पूछा ।

“बड़ा बेटा जिलाधिकारी है बहराइच में और छोटा मेरे साथ वकालत कर रहा है। मगर वह अभी कम्पीटीशन में बैठना चाहता है।” सरोज की मांग में सिंदूर का हल्का स्पर्श देखकर कपिल ने पूछा,”तुम्हारे बच्चे कितने बड़े हैं?”

“दो बेटियां हैं । एक डॉक्टर है, दूसरी डॉक्टरी पढ़ रही है ।”

“किसी डॉक्टर से शादी हो गयी थी?” कपिल ने पूछा ।

“बड़े होशियार हो ।” सरोज ने संक्षिप्त-सा उत्तर दिया ।

“तुम भी कम होशियार नहीं थीं ।” कपिल ने कहा । कपिल के दिमाग में वह दृश्य कौंध गया, जब कक्षा की पिकनिक के दौरान नौका-विहार करते हुए सरोज ने एक फिल्मी गीत सुनाया था, ‘हमसे आया न गया, तुमसे बुलाया न गया,..”

“तुमने इनका परिचय नहीं दिया ।” कपिल ने बुजुर्ग महिला की ओर संकेत करते हुए पूछा ।

“इन्हें नहीं जानते? मेरी मां है ।”

कपिल ने हाथ जोड़कर अभिवादन किया ।

“अभी सिगरेट पीते हो?”

“पहले की तरह नहीं, कभी-कभी ।”

सरोज ने विदेशी सिगरेट का पैकेट और एक लाइटर उसे भेंट किया, ‘तुम्हारे लिये खरीदा था यह लाइटर। कोई दस साल पहले । इस बार भारत आयी, तो लेती आयी ।”

“क्या विदेश में रहती हो?” कपिल ने लाइटर को उलट-पलट कर देखते हुए पूछा ।

“हां, मॉन्ट्रियल में, मेरे पति भी तुम्हारे ही पेशे में हैं ।”

“कनाडा के लीडिंग लॉयर ।” सरोज की मां ने जोड़ा ।

“लगता है, तुम्हारी जिंदगी में वकील ही लिखा था ।” कपिल के मुंह से बेसाख्ता निकल गया ।

सरोज ने अपने पति की तस्वीर दिखायी । एक खूबसूरत शख्स की तस्वीर थी । चेहरे से लगता था कि कोई वकील है या न्यायमूर्ति। कपिल भी कम सुदर्शन नहीं था, मगर उसे लगा, वह उसके पति से उन्नीस ही है ।

उसने फोटो लौटाते हुए पूछा, ‘तुम्हारे पति भी आए हैं?”

“नहीं, उन्हें फुर्सत कहां?” सरोज बोली, ‘बाल की खाल उतारने लगो, इससे पहले यह बताना जरूरी है कि मैं उनके साथ बहुत खुश हूं । आई एम हैप्पिली मैरिड।”

तभी कपिल का पोता आंखें मलता हुआ नमूदार हुआ और सीधा उसकी गोद में आ बैठा।

“मेरा पोता है। आजकल बहू आयी हुई है।” कपिल ने बताया।

“बहुच प्यारा बच्चा है, क्या नाम है?”

“बंटू ।” बंटू ने नाम बताकर अपना चेहरा छिपा लिया।

“बंटू बेटे, हमारे पास आओ, चॉकलेट लोगे?”

“लेंगे ।” उसने कहा और चॉकलेट का पैकेट मिलते ही अपनी मां को दिखाने दौड़ गया ।

“कोर्ट कब जाते हो?” सरोज ने पूछा ।

“तुम इतने साल बाद मिली हो । आज नहीं जाऊंगा, आज तुम्हारा कोर्ट-मार्शल होगा ।”

“मैंने क्या गुनाह किया है?” सरोज ने कहा, ‘गुनाहों का देवता तो तुम्हीं पढ़ा करते थे, तुम्हीं जानो । अच्छा, यह बताओ, जब मेरी दीदी की शादी हो रही थी, तो तुम दूर खड़े रो क्यों रहे थे?”

कपिल सहसा इस हमले के लिए तैयार न था, वह अचकचा कर रह गया, ‘अरे, कहां से कुरेद लायी हो इतनी सारी सूचनाएं और वह भी इतने वर्षों बाद । तुम्हारी स्मृति की दाद देता हूं । तीस साल पहले की घटना ऐसे बयान कर रही हो, जैसे कल की बात हो । ‘

“यह याद करके तो आज भी गुदगुदी हो जाती है कि तुम रोते हुए कह रहे थे कि एक दिन सरोज की भी डोली उठ जायेगी और तुम हाथ मलते रह जाओगे । अच्छा, यह बताओ, तुम कहां थे, जब मेरी डोली उठी थी?”

“कम ऑन सरोज ।” कपिल सिर्फ इतना कह पाया । मगर यह सच था कि सरोज की दीदी की शादी में वह जी भर रोया था ।

“यह बताओ बेटे कि सरोज को इतना ही चाहते थे तो कभी बताया क्यों नहीं उसे?” सरोज की मां ने चुटकी ली ।

“खत लिखा तो था ।”, कपिल ने ठहाका लगाया, ‘इसने जवाब ही नहीं दिया ।”

“खत तो इसने उसी दिन मेरे हवाले कर दिया था ।” सरोज की मां ने बताया, ‘जब तक रिश्ता तय नहीं हुआ था, बीच-बीच में मुझसे मांग कर तुम्हारा खत पढ़ा करती थी ।”

“मेरे लिए बहुत स्पेशल है, यह खत । जिंदगी का पहला और आखिरी प्रेम-पत्र । शादी को इतने बरस हो गये, मेरे पति ने कभी पत्र नहीं लिखा, प्रेम-पत्र क्या लिखेंगे? वह मोबाइल कल्चर के ‘आदमी हैं । हमारे घर में सभी ने पढ़ा है यह प्रेम-पत्र । यहां तक कि मेरे पति मेरी बेटियों को भी पढ़ कर सुना चुके हैं यह पत्र । मेरे पति ने कहा था, इस बार अपने बॉयफ्रेंड से मिलकर आना ।”

“इसका मतलब है, पिछले तीस बरस से तुम सपरिवार मेरी मुहब्बत का मजाक उड़ाती रही हो ।”

“यह भाव होता तो मैं क्यों आती । तीस बरस बाद तुमसे मिलने! अच्छा, इन तीस बरसों में तुमने मुझे कितनी बार याद किया?”

सच तो यह था कि पिछले तीस बरसों में कपिल को सरोज की याद आयी ही नहीं थी । अपने पत्र का उत्तर न पाकर वह कुछ दिन दारू के नशे में अपने मित्रों के संग गुनगुनाता रहा था, ‘जब छोड़ दिया रिश्ता तेरी जुल्फेस्याह का, अब सैकड़ों बल खाया करे मेरी बला से” और देखते-देखते इस प्रसंग के प्रति उदासीन हो गया था ।

“तुम्हारा सामान कहां है?” कपिल ने अचानक चुप्पी तोड़ते हुए पूछा ।

“बाहर टैक्सी में । सोचा था नहीं पहचानोगे, तो इसी से चंडीगढ़ चले जायेंगे ।”

“आज दिल्ली में ही रुको। शाम को कमानी में मंजुला का कन्सर्ट है । आज तुम लोगों के बहाने मैं भी सुन लूंगा । दोपहर को पिकनिक का कार्यक्रम रखते हैं । सूरजकुंड चलेंगे और बहू को भी घुमा लायेंगे । फिर मुझे तुम्हारी आवाज में वह भी तो सुनना है, हमसे आया न गया, तुमसे बुलाया न गया…”याद है । या भूल गयी हो?”

सरोज मुस्करायी, ‘कमबख्त याददाश्त ही तो कमजोर नहीं है ।”

कपिल ने गोपाल से सरोज का सामान नीचे बेडरूम में लगाने को कहा । बाहर कोयल कूक रही थी ।

“क्या कोयल को भी अपने साथ लायी हो?”

“कोयल तो तुम्हारे ही पेड़ की है ।”

“यकीन मानो, मैंने तीस साल बाद यह कूक सुनी है।” कपिल शर्मिंदा होते हुए फलसफाना अंदाज में फुसफुसाया, ‘यकीन नहीं होता, मैं ही वह कपिल हूं जिससे तुम मिलने आयी हो और मुद्दत से जानती हो । कुछ देर पहले तुम से मिलकर लग रहा था कि वह कपिल कोई दूसरा था, जिसने तुम्हें खत लिखा था…”

“टेक इट इजी मैन,” सरोज उठते हुए बोली,”ज्यादा फिलासफी मत बघारो। यह बताओ टॉयलेट किधर है?”

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